Tản Mạn Mùa Xuân

Năm Canh TƯ

                                                   Mũ đỏ Trương Văn Út (Útbạchlan)

(Tạp Chí Xây Dựng – Năm Thứ 37 – Số 933 – Phát Hành Ngày 18-1-2020 Tại Houston – Texas)

 

 

Khi những ngọn Đông phong dịu dần và những cơn mưa lạnh buốt da thịt cũng thưa thớt đi qua, buổi sáng bầu trời bớt vẩn đục với những làn sương mù mơng mănh chỉ c̣n vấn vít trên cành cây ngoài sân vườn báo hiệu mùa Đông sắp tàn và mùa Xuân đang chạm ngơ, Tiết Xuân thổi hây hây như thúc giục cỏ cây đâm chồi nẩy lộc xinh tươi sức sống mới với muôn sắc màu và thoảng trong không gian như có hương vị của t́nh xuân ấm áp và hạnh phúc, bầu trời quang đăng với những tia nắng ấm phớt nhẹ, vài cánh én bay lượn kêu gọi nhau trong gió sớm là mùa báo hiệu bắt đầu cái ǵ đó mới và tốt đẹp hơn! Xuân là khởi điểm cho những hy vọng mới, sẽ được hạnh phúc hơn, được may mắn hơn, nghèo th́ bớt nghèo, giàu th́ giàu thêm tấn tài tấn lộc mà! Người người hớn hở chúc nhau như thế, c̣n có được hay không là do nỗ lực của chính ḿnh để vượt qua những ǵ không được mấy tốt đẹp của năm cũ! Chúc cho nhau vượt qua những tị hiềm, ích kỷ nhỏ nhen thường t́nh của thói tục phàm nhân thường ngày, để con người xích lại gần với nhau hơn trong cảm thông chân thành, như t́nh là t́nh Xuân !

Những ngày cuối của năm Kỷ Hợi sắp hết, Tết Canh Tư đang chực chờ ngoài khung cửa thềm nhà. Có bao hiêu chuyện dang dở, những dự tính chưa thực hiện được của năm cũ vẫn c̣n vương đọng đâu đó trong nội tâm khi nh́n những tờ lịch cuối cùng của năm cũ xé bỏ trong tay, người ta mới giật ḿnh tự vấn dường như suốt năm qua hối hả bon chen, tranh đua với cuộc sống xô bồ vật chất mà quên đi những giây phút dành cho ḿnh một chút thư giản, thả hồn vân du thong dong, tự tại, thản nhiên trôi qua như ḍng chảy thời gian mà cảm nghiệm vạn pháp trôi lăn là Đạo vốn tự nhiên hằng chuyển. Thế hệ này nối tiếp thế hệ khác kết thành một hành tŕnh bất tận; nhưng đời người th́ thật ngắn ngủi với chuổi gánh nặng oằn vai, vật lộn với miếng ăn manh áo, bệnh tật, buồn vui, thiên tai, thảm họa... ngần ấy cũng đủ khiến nhiều người có lúc muốn buông xuôi tất cả v́ gánh gồng sao nặng nỗi; nhưng nợ hồng trần c̣n vương vấn măi, nào ai thoát khỏi nghiệp dĩ trót mang? Rồi năm này nối tiếp năm kia thoáng chốc mà đă gần hết một kiếp người.

Tôi sinh ra ở G̣ Công, và lớn lên với tỉnh lỵ nhỏ bé miền Nam này. Quê hương tôi nước mặn đồng chua, mỗi năm chỉ làm được một mùa lúa nhờ trời mưa xuống có nước tôi uống có ruộng tôi cày. Khi những đồng lúa chín bạt ngàn nặng trĩu hạt cong oằn thân lúa, là tôi biết mùa gặt sắp đến, ngay sau đó tháng giêng ta là tháng ăn chơi, tháng hai tây là tháng lập Xuân khí tiết dịu dàng êm ả như tiếng sáo diều lơ lững trên bầu trời xanh thẳm và cánh đồng trơ góc rạ khô hong mùi rơm ngay ngáy. Phố chợ bắt đầu tấp nập, những chiếc xe ḅ chất đầy dưa hấu từ miệt biển Tân Thành, ghe bầu neo ở bờ sông cạnh bến xe đầy ấp cây trái từ Chợ Gạo bằng đường sông tới đây, những lều chỏng lộ thiên được dựng lên ngoài nhà lồng chợ bày biện bánh mứt, quần áo, những đầu lân múa máy theo nhịp chiêng trống tùng tùng cắc cắc và tiếng pháo đỏ nổ vang làm cho không khí Tết mộc mạc hiền ḥa của người dân tỉnh lẽ vui nhộn lên …! Tuổi thơ của tôi đă trải qua nhiều mùa Xuân trong cảnh thanh b́nh nhộn nhịp như thế với cha mẹ, anh em suốt thời gian Tết và trên bàn thờ những ngọn nến được thắp sáng liên tục, những bộ quần áo mới, trong tay là những bao ĺ x́ màu đỏ có tờ giấy hai đồng c̣n thơm phức màu mực in được xếp ngay ngắn bên trong. 

Hai mươi tuổi bước vào đời lính, bắt đầu hít thở tiết Xuân với mùi thuốc súng, ngắm sắc Xuân với màu thê lương tang tóc, tai không nghe tiếng pháo khích lân mà chỉ có tiếng đại pháo 130ly của địch từ xa vọng về. Từ khởi đầu mùa xuân Mậu Thân 1968 sau khi tôi tốt nghiệp Trường Vơ Bị Quốc Gia Việt Nam, được nghĩ phép 10 ngày, vác sacmarin tŕnh diện đơn vị đúng vào ngày 23 tháng chạp đưa ông táo về trời, trước đêm giao thừa Tết Mậu Thân một tuần lễ, tại thành phố Nha Trang với băi cát trắng dài trườn ḿnh dưới bầu trời trong xanh lác đác vài cánh én bay lượn trên những làn sóng bạc đầu từ ngoài khơi nhấp nhô tiến vào bờ. Thuở nhỏ tôi chỉ biết biển Tân Thành - Vàm Láng quê tôi, băi biển đặc sệt bùn śnh nước đục, đôi ba lần được đi Vũng Tàu với cha mẹ , anh chị em th́ đă thấy Vũng Tàu đẹp như mơ rồi.

Nhưng Nha Trang đúng nghĩa là miền quê hương cát trắng, có những đêm nghe tiếng sóng vọng lại ầm ầm xa đưa như ḥa nhịp đời cùng sức sống yên vui của người dân thị thành. Người dân Nha Trang đă sống ḥa ḿnh với thiên nhiên trời xanh biển rộng vốn đă yên vui, nay c̣n vui hơn khi bóng dáng Xuân ngập tràn đường phố. Phường Mai nằm dưới chân Núi Đồng Ḅ với hằng vạn gốc mai vàng rực rở dưới nắng Xuân. Không khí Tết bắt đầu nhộn nhịp trên phố chính Độc Lập kéo dài xuống đến tận chợ Đầm, người qua kẻ lại tấp nập ngược xuôi trộn lẫn với những lính chiến đủ màu quân phục. Quả thật Nha Trang  không hổ danh là “Thành Phố Lính”. Vào những ngày này, Tiểu Đoàn 81Biệt Cách Dù (TĐ81BCD) vừa trở về hậu cứ sau một tháng hành quân ở vùng tam biên Kontum, mang theo thân xác của Đại Úy Nguyễn Văn Nghi, Đại Đội Trưởng Đại Đội 3 Biệt Cách Dù (ĐĐT-ĐĐ3BCD) vừa tử trận ở Pleimơrong trước đó vài ngày là dấu ấn của những bước chân đầu đời binh nghiệp của tôi bắt đầu từ Đại Đội này trong Tết Mậu Thân!

Ôi! Xuân khói lửa mang theo lưỡi hái tử thần đến cổng trại Lính nằm ven bờ biển Nha Trang mà gặt lấy bao linh hồn người tiếc nuối thế gian sao ngắn ngủi với tiếng cầu kinh và hồi chuông vội vă ! Chỉ một tuần lễ sau trận đánh khốc liệt th́ ở khu gia binh trong trại có cả trăm vành khăn tang trắng chít lên đầu cô nhi, quả phụ khóc than tức tưởi, hàng dài ḥm gỗ cày hoa, phủ cờ với khói hương nghi ngút mùi tử khí rờn rợn thê lương u uất! Trận chiến nổ ra ngay trong đêm giao thừa Mậu Thân, khi người dân hiền ḥa Nha Trang đang yên b́nh hạnh phúc trân trọng bày bàn thờ ra sân trước với lễ vật mâm ngũ quả, rượu trà, nhang đèn với tâm hồn nôn nao chờ đợi giây phút thiêng liêng thắp hương thành kính khấn vái lễ cúng Giao Thừa đón rước ông bà quá văng về vui Xuân với con cháu th́ bọn man rợ vô thần dép râu, nón tai bèo từ rừng rú, trà trộn vào làn sóng người  đi phố chợ Tết ém quân và vũ khí trong các ổ chuột giao liên, chờ giờ giao thừa pháo nổ vang dội mừng Xuân th́ chúng túa ra đường xă súng vào những người lính canh gát ở cứ điểm trọng yếu và cố xâm nhập tấn chiếm doanh trại, các bộ phận khác chia từng nhóm nhỏ vũ trang theo sự chỉ dẫn của các  tổ giao liên nội thành đến từng nhà có ân oán giang hồ trước đó với chúng nó, nhất là những gia đ́nh của Cảnh sát Đặc biệt, bắt tất cả mọi người trong gia đ́nh trói gô sau lưng, xô đẩy quỳ trước thềm nhà, bắn chết tại chỗ. Tiểu Khu Nha Trang báo động, Quân Trấn Nha Trang báo động, Yếu Khu Nha Trang gồm các quân trường Đồng Đế, Lam Sơn, Dục Mỹ báo động, tất cả các hạ sĩ quan, sĩ quan phi hành thuộc Không Đoàn 62 phải có mặt tại đơn vị ngay tức khắc bằng mọi phương tiện. Tiểu Đoàn 81Biệt Cách Dù (TĐ81BCD) là đơn vị tổng trừ bị không những của Quân Lực Việt Nam Cộng Ḥa mà c̣n là đơn vị tổng trừ bị duy nhất của Yếu Khu Nha Trang nên tức tốc nổ súng chiến đấu với địch quân tại trận tiền, mặc dù số đông quân nhân đă được nghĩ phép về vui Tết với gia đ́nh và doanh trại chỉ c̣n lại năm ba chục binh sĩ và Chỉ Huy Trưởng Yếu Khu Nha Trang là Thiếu Tướng Đoàn Văn Quảng kiêm Tư Lệnh Lực Lượng Đặc Biệt đang đồn trú ở Nha Trang. Vào lúc một giờ sáng, hơn 100 quân nhân các cấp TĐ81BCD với balô, súng đạn lên ṇng xuất trại lao vào vùng chiến trận trong bối cảnh tranh tối, tranh sáng, xông vào những mục tiêu bị chiếm đóng theo báo cáo, t́nh h́nh cấp bách không kịp điều nghiên trước nên không ngờ rằng địch quân đă nhanh chóng phối trí quân số và đặt vị trí súng nặng trên các tầng lầu cao dọc theo phố xá, nhà cửa của dân chúng dọc theo các trục tiến quân của quân ta. Thiếu Tá Lê Như Tú-Tiểu Đoàn Trưởng 81 Biệt Cách Dù (K11 ĐL) lănh ngay một tràng 12ly7 vào ngực ngă bật ra sau, Đại Úy Nguyễn Văn Tùng-Đại Đội Trưởng Đại Đội 4 Biệt Cách Dù trúng đạn ngă quỵ xuống mặt đường c̣n cay nồng mùi thuốc súng, Đại Úy Trần Hoạt Thành-Đại Đội Trưởng Đại Đội 3 Biệt Cách Dù bị một tràng AK quét vào chân ngă nhào xuống như cây chuối bị đốn gốc và trước sau, trái phải không biết c̣n có bao nhiêu binh sĩ phút chốc trở thành tử sĩ! Rạng sáng ngày mùng một Tết, đơn vị tập hợp 90% gần như đầy đủ và tất cả trang bị tối đa hỏa lực xuất kích tấn công càn quét chớp nhoáng không bỏ sót một tên địch nào được sống c̣n tại thế gian. Đại Úy Nguyễn Quang Vinh TĐ Phó (K14ĐL) bị một chiếc M113 cài số de v́ ăn một quả B40 cán ngang người dập nát xương sống, tôi bị một mănh B40 vào cánh tay trái, di tản ngay về bệnh viện Tổng Hành Dinh trị thương để mỗi buổi chiều ra hành lang ngồi nghe ngóng tin tức đơn vị của ḿnh. Qua ngày mùng 2 Tết không c̣n nghe tiếng súng nổ, tất cả các yếu điểm của thị xă Nha Trang đă được chiếm lại bằng máu và xác cộng quân nằm răi rác khắp phố phường, người dân đă phát hiện có những tên dép râu chạy lạc ra bờ biển bới cát, đào lỗ, chui thân ẩn trốn như loài đà điểu, dân nắm cẳng lôi ra cùng với một màn “thượng tay, hạ chân” cho vơi cơn tức giận rồi giao cho cảnh sát.

Sang ngày mùng 5,6 tết, tôi và một số sĩ quan cấp úy của TĐ81BCD phải thay phiên nhau “hầu quan tài” của cố Trung Tá Lê Như Tú, vị Tiểu Đoàn Trưởng mà tôi chỉ gặp mặt một lần duy nhất khi tŕnh diện đơn vị các đây chỉ hơn một tuần lễ.

Mùa xuân và cái tết đầu tiên trong đời binh nghiệp của tôi là như thế đó. Nó bắt đầu bằng những tràng AK, 12ly7 nổ kinh hoàng trong ḷng đường phố thị thay cho những tràng pháo giây nổ lốp bốp dưới chân đoàn lân nhảy múa đang chồm lên cây nêu để đớp lấy xâu giây tiền ĺ x́, hay ông địa bụng phệ phe phẩy cái quạt; cảnh tượng những quân nhân tản thương lom khom mau mắn khiêng băng ca vượt qua làn lửa đạn nguy hiểm bội phần để mang đồng đội của ḿnh ra sau pḥng tuyến với bông băng trắng tinh thấm ướt máu đỏ thay cho những tà áo dài đi trảy hội ở đền chùa, nhà thờ ngày Tết có tiếng tụng kinh phú chúc và lời cầu nguyện mười điều phúc thật thiên chúa toàn năng trước giờ lâm tử. Có nhiều  tiếng khóc thương bi ai thay cho những lời chúc thọ đầu năm, những cành mai vàng c̣n đang chớm nụ dọc theo phố phường Độc Lập vở chậu găy cành tan tác thay cho xác pháo năm nào. Ôi… quả thật Xuân Mậu Thân là Xuân báo hiệu cho một chuổi dài mùa xuân “xa quê hường nhớ mẹ hiền” sau đó của tôi ! Xuân Kỷ Dậu (1969) năm sau, tôi đón Tết ở Làng Cùa quận Hương Hóa - Quăng Trị, Xuân Canh Tuất (1970) “ăn” Tết ở Núi Bà Rá - Phước Long, Xuân Tân Hợi (1971) đóng quân “ăn” Tết ở biên giới Tây Ninh biên giới Việt - Miên, Xuân Nhâm Tư (1972) “đón” Tết ở Quăng Trị, Xuân Quư Sửu (1973) “ăn” Tết nằm ở bệnh viện Đỗ Vinh, Xuân Giáp Dần (1974) đón Tết ở Đèo Phước Tượng, Lăng Cô, Huế, đặc biệt Xuân Ất Măo (1975) “ăn” Tết trong tù ! Thời gian không bao giờ ngừng lại, mặc cho thế sự thăng trầm, Xuân đến rồi Xuân đi, Xuân mang đến niềm tin yêu hy vọng rồi Xuân lại mang đi, những mùa Xuân này con không về chắc mẹ buồn lắm, những mùa Xuân nếu mai không nở bên triền đồi chân núi tôi cũng không biết Xuân đă về hay chưa, Xuân về những lúc băng gịng sông loang trăng đầy, “ḷng muốn vớt ánh trăng thề viết tên em”.

Rồi cuộc sống cứ thế mà tiếp tục, đồng hồ thời gian vẫn cứ quay, có đến, có đi, nay đă 45 năm cái xuân trôi qua đời tôi với nổi căm hờn vong quốc ngập đầy niềm nhung nhớ bánh tét, bánh chưng với phong pháo đỏ. Mất nước là mất tất cả th́ huống chi những mùa Xuân trên quê cha đất mẹ của ḿnh. Bảy năm đón Xuân từ 1976 - 1982 lang thang không nhà không cửa, không gia đ́nh dù vẫn ở quê nhà với thân phận đang bị tầm nă của lũ cú vọ ŕnh rập từng giờ, hằng ngày. May mà vượt biển thoát thân được đến bến bờ tự do, tới nay đă trải qua 38 mùa Xuân tha phương nơi đất khách quê người. Hương vị Xuân và Tết của những ngày xưa thân ái như chỉ c̣n trong kư ức hoài niệm, lung linh ảo giác mùa Xuân của quê hương tôi, trên đất nước tôi thuở thanh b́nh ngày xửa ngày xưa, chợt đến, chợt đi khi mùa Giáng Sinh và Tết dương lịch vừa qua đi trên đất nước trú thân xinh đẹp này. Nay dù đă tuổi quá niên khi mùa Xuân vừa đến như chào b́nh minh trước ngơ nơi, tôi lại nhớ đến hàng me già dọc hai bên đường trước nhà ở quê xưa đâm chồi lá xanh non như chợt bừng tỉnh sau một giấc ngũ dài của mùa Đông. Tất cả như trở nên thơ mộng, mầu nhiệm dưới ánh nắng cùng làn gió mát dịu, sắc Xuân trải dài trên khắp nẻo đường làng quê, tiếng chim hót đâu đây khiến tôi bồn chồn, nôn nao như mong đợi và đă mong đợi Tết đến từ lúc c̣n tuổi thiếu niên tới ngày nay. Ôi đă qua lâu lắm rồi!

Ở nơi đây, vào những ngày giờ này, cũng bàn thờ tổ tiên ông bà, cũng bánh chưng, bánh tét, nhang đèn ngũ quả, cũng cành mai vàng cấm khéo léo trong một b́nh sành cao cổ lủng lẳng năm mười bao ĺ x́ đỏ hồng vàng óng ánh. Nhưng h́nh như tất cả những thứ đó mang máng đâu đây có ǵ không thật, không hồn khó diễn tả được trong tâm t́nh hoài niệm vấn vương ngày tháng cũ không phai mờ kư ức ! Có biết bao h́nh ảnh quen thuộc đó như vết hằn ẩn tàng trong tâm thức thuở nhỏ mà nay đây bỗng dưng chợt cảm thấy xa lạ với quang cảnh hiện thời khi tôi cùng với vợ tôi lang thang trong các chợ Tết của người Việt Nam ở thành phố Houston có nhiều đồng hương sinh hoạt nhộn nhịp vào những ngày  gần Tết.

Tôi đi răo loanh quanh t́m một người thân quen không có. Ông đi qua bà đi lại, kẻ ra, người vào cố t́m một người quen thân chào hỏi, chỉ thấy những gương mặt lạ quắc lạ quơ, tưởng như người đang đi trên phố Bắc mà tôi lại đi t́m ở phố Nam. Vợ tôi nấu mấy món ăn theo sở thích của chồng, Bắc th́ có thịt đông, dưa chua, Trung th́ có bún ḅ, bánh nậm, Nam th́ thịt kho, dưa giá… Nhưng sao cảm thấy “nó” nhợt nhạt như bát nước ốc, không bằng một góc thịt ba lát với canh rau đai khi đón Xuân trên những đồi hoa sim tím thẳm rừng chiều dọc theo biên giới Việt - Miên - Lào bên cạnh những đồng đội đang gh́m tay súng, văng vẳng từ chiếc Radio ấp chiến lược phát tiếng hát “đón giao thừa một phiên gát đêm...”. Trong chiến tranh, Xuân đến, Xuân đi, Xuân mang theo tuổi thanh xuân của tôi vào núi rừng bên cạnh bóng dáng tử thần như giỡn mặt trêu người .

Chiến tranh chấm dứt, thời b́nh với “mùa xuân đại thắng” của Văn Tiến Dũng và bọn đồ tể Bắc Bộ Phủ đă giết chết những mùa Xuân c̣n lại không những của tôi mà của cả dân tộc tôi, tôi không biết c̣n mấy “cái” Xuân nữa để mỗi buổi sáng thức dậy, bước ra pḥng khách nh́n thấy những nụ mai vàng chớm nở, nghe tiếng hát  “đầu xuân năm đó anh ra đi, mùa xuân này nữa anh chưa về...” mới biết rằng mùa Xuân đang đến. Tôi cũng không biết những mùa Xuân tới, năm tới nữa, đầu óc tôi c̣n tỉnh táo để ngồi vào bàn mổ c̣, gơ phiếm đôi ba gịng chúc vui, chúc khỏe, nhắn gửi cho mây gió ngàn phương mang đến cho bạn bè xa gần, và đón hồi âm vài ba bài thơ, ḍng chữ “xuất khẩu” của bằng hữu thân thương ở hai đầu nỗi nhớ:

Sáng nay thức giấc, giật ḿnh

Nh́n lên tờ lịch, thấy h́nh sắp rơi

Ngoài kia tuyết rụng tả tơi

Cái lạnh phủ kín quăng đời thương đau.

(Dương Thượng Trúc)

Nỗi thấu cảm bâng quơ len lén vào hồn, dụi mắt đôi lần để cố xua đuổi những cái không hay không tốt, những phiền năo bực dọc khó chịu của năm qua, hy vọng một “cái” ǵ đó mới hơn, tốt hơn sẽ đến, có mang niềm hạnh phúc mới hay không chẳng cần quan tâm, chỉ biết rằng hạnh phúc mới hay cũ cũng là một sự hạnh phúc xẻ chia. Ta khư khư ôm chặt hạnh phúc một ḿnh, hạnh phúc sẽ trở nên nhỏ nhoi, bé bỏng và tàn tạ. Ta chia xẻ cho nhiều người th́ hạnh phúc như dâng tràn và nhân lên gấp bội. Xuân Canh Tư đang tới:“Xuân đang tới đây rồi, Xuân đang tới bên nầy, rồi sang bên kia”. Tôi cầu chúc cho quí thân hữu luôn được b́nh yên, hạnh phúc và thịnh vượng. Cầu cho thế giới ḥa b́nh, con người xích lại gần nhau hơn. Dù cuộc sống hôm nay có bận rộn đến đâu hăy nhớ rằng t́nh yêu thương con người vẫn là thứ vô giá. “Nó” giúp ta có được những niềm vui trong cuộc sống đời thường nhưng rất vui tươi và mới mẻ, có thêm những t́nh cảm quư giá, những động lực để tiếp tục thực hiện những dự định của ḿnh trên đường đời. Trái tim ai chẳng một lần rung động khi nh́n những chiếc lá non mơn mởn lung ling trước nắng Xuân ban mai báo hiệu hàng cây trổi dậy sau giấc ngủ dài  mùa Đông. Ngày xuân bên những nụ mai vàng rực rỡ t́nh Xuân phơi phới, hoa đào nở đỏ thắm ḷng người như quên đi mọi ưu phiền của năm cũ để cùng với đất trời bước vào một năm mới với những ước vọng và niềm tin. Đi trong ngày Xuân, những hạt mưa bụi mờ có lẫn trong không gian thoang thoảng mùi hương trầm phảng phất, dẫu là người hờ hững đến mấy, nông nổi đến mấy cũng sẽ thấy ḷng ḿnh xao xuyến, bởi Xuân cũng là dịp để mỗi gia đ́nh sum họp, Tết đoàn viên, là dịp để tưởng nhớ ông bà tổ tiên, nhắc nhở con cháu về cội nguồn của ḍng họ, của dân tộc đă được đúc kết thành một chân lư vĩnh hằng: “nước có nguồn, cây có cội, chim có tổ, người có tông”. Cũng có lẽ v́ thế nên Xuân đến, Xuân đi, rồi Xuân trở lại, mỗi mùa Xuân là một mùa khắc khoải của nỗi nhớ mong! Và cũng bởi thế vẫn tiết Xuân sang, cho dù không biết đă lặp lại bao lần nhưng sao vẫn hồi hộp như lần hẹn đầu tiên làm tâm hồn cũng rạo rực đến diệu kỳ! Xuân tươi trẻ mới đến từng  bước chân, mới đến từng những khoảnh khắc ngạc nhiên về sự đổi thay sâu kín tận tâm hồn, khiến ta cảm thấy thời gian trôi nhanh tới không ngờ! Và ta đang đón mùa Xuân mới nữa lại về, mang theo hơi ấm nhẹ nhàng với những luồng sinh khí mới như lay động cỏ cây, đất trời và tâm hồn mỗi người để rồi ta chợt nhận ra ḿnh đă bước sang tuổi mới. Xuân đến cũng mang theo bao nỗi niềm, bao hy vọng và những lời cầu chúc an lành cho năm mới, khiến ḷng người thật xốn xang, bối rối. Đi trong ngày xuân bao nhiêu bộn bề lo toan bỗng tan biến chỉ c̣n cảm giác sẵn sàng đón nhận, sẵn sàng lang bạt theo khí sắc của đất trời lăng đăng và chỉ muốn hít thật sâu không khí mùa Xuân vào lồng ngực, muốn đi thật chậm để được thả ḿnh trong mùi lộc non, mùi hương các loài hoa phơn phớt cùng cái rét cuối mùa như bàn tay mềm mại, âu yếm vuốt ve.

Viết đến đây, cảm xúc về mùa Xuân cũng đă dâng đầy, như đẩy lùi mùa xuân Ất Măo năm 1975 oan khiên, nghiệt ngă vào quá khứ, tự đào huyệt mộ chôn nó vào tận tâm thức của ḿnh, lắng tay nghe giọng ngâm tao đàn của người nghệ sĩ tài hoa Dương Thượng Trúc:

Thương cho mái tóc đổi màu

Đau v́ năm tháng dăi dầu gió sương

Súng gươm găy gánh giữa đường

T́nh nhà nợ nước c̣n vương mối sầu.

Thời gian vun vút qua mau

Chim xa ĺa tổ, biết đâu ngày về

Trầm luân trong cơi u mê

Miếng cơm manh áo, bộn bề lo toan.

Mội lần tờ lịch sang trang

Niềm đau cố quốc lại càng quắt quay.

Mỗi lần chợt tỉnh cơn say

Nghĩ về thân phận càng cay đắng ḷng

Lạnh đâu chỉ tại mùa đông ?Ấm đâu chỉ tại mùa Xuân ? Tại v́ Xuân đă mất khi xa quê mà không biết nước nhà sẽ c̣n không? Ngoài kia “Xuân đang tới bên này rồi sang bên kiaThôi th́ đón Tết Canh Tí:

Nghêu ngao vui thú yên hàn

Mai là bạn cũ, Hạc là người quen.

Út Bạch Lan

(Houston - Mùa Xuân Canh Tư 2020).